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加了塑膠的「綠色馬路」,每公里消耗75萬個一次性塑膠袋
加了塑膠的「綠色馬路」,每公里消耗75萬個一次性塑膠袋

你是否想過未來你腳下踩的馬路不只是瀝青,而是加入回收塑膠製成的道路?在美國加州大學聖地牙哥校區就有這樣一條獨一無二的「綠色馬路」,實現再生利用的可能。首圖來源:MacReber
撰文=田育瑄

這條馬路是由總部位於英國的塑膠再製道路公司MacReber所鋪設,材質強度比起一般道路高了60%,使用壽命更是大增10倍,不但能減輕塑膠汙染,而原料成本更只有傳統瀝青的一半。該公司已在英國和澳洲鋪設了道路,目前正積極用此技術將再生塑膠鋪設至世界各地的道路。

分類塑膠結構 與瀝青混和出不同硬度的馬路材質

分類塑膠結構 與瀝青混和出不同硬度的馬路材質

MacReber根據塑膠結構的耐用性和柔韌性進行分類,並用於不同道路。圖片來源:MacReber FB

MacReber公司會先將回收來的塑膠,根據其聚合物結構對進行分類。由於這些顆粒的耐用性和柔韌性各不相同,因此會再分成3種不同類型的顆粒加以分類,並讓瀝青生產商根據所需購買符合特性的塑膠顆粒。

例如,他們會將塑膠再與石油化合物結合,形成更堅固耐用的材質,用於製作有大量的重型機械、卡車行經道路的塑膠原料。

MacReber創辦人暨執行長麥卡特尼(Toby McCartney)說道,「塑膠顆粒可以無縫融入任何現有的瀝青基礎設施中,由於塑膠顆粒熔化與瀝青結合再製後,結構會被重新轉化成另一種強度、耐用度和延展性都更高的馬路材質;因此,最終瀝青中不存在塑膠,只有瀝青聚合物,不會有任何塑膠殘留」。

MacReber根據塑膠結構的耐用性和柔韌性進行分類,並用於不同道路。圖片來源:MacReber FB

解決塑膠垃圾 更帶動回收再製循環經濟產業發展

解決塑膠垃圾 更帶動回收再製循環經濟產業發展

MacReber將廢棄塑膠用於道路填補與鋪設,不僅減輕塑膠污染,也提升回收效率。圖片來源:MacReber FB

許多人因為誤解當瀝青與塑膠結合後,會將塑膠微粒傳播到環境中,使我們呼吸的空氣、喝進去的水和吃的食物產生毒性,導致由塑膠廢物製成的道路曾備受批評。

其實,經過再製的瀝青混合材質當中塑膠結構已被破壞,並不會產生塑膠汙染。每鋪設1公里道路會使用10噸瀝青混和材質,相當於將8萬個塑膠保特瓶或75萬個一次性塑膠袋被重新再製。

目前MacReber不僅將廢棄塑膠再回收使用於一般道路的填補與鋪設,也用於停車場、公園走道、私人車道等,增強道路耐用度。

雖然新技術讓原本以低價回收的塑膠瓶,升級為更有利可圖的原料,塑膠垃圾終於有處可去,成為人們腳下的道路,這也將影響整體產業,讓塑膠瓶的回收再利用,更具效率和吸引力。

但是我們仍不能將廢棄物管理與永續混為一談,最終仍需要從源頭減塑做起,讓塑膠製品可自然分解或延長重複使用次數,改變一次性使用的浪費習慣,這麼一來,才有可能讓塑膠垃圾量降到最低。

★參考資料
1. MacRebur | The Plastic Road Company
(https://macrebur.com/)
2. Recycled Plastic Is Being Used To Repave Roads Around The World 
(https://www.globalcitizen.org/en/content/plastic-road-california-environment/)
3. India has Laid 620 Miles of Road Made With Recycled Plastic
(https://www.globalcitizen.org/en/content/india-roads-recycled-plastic/)

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