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科學家的兩大絕招
用「垃圾地圖」與「回收定位」找回無塑海洋
科學家的兩大絕招 
用「垃圾地圖」與「回收定位」找回無塑海洋

塑膠是目前海洋中佔比最高的垃圾,它們被棄置進入海洋汙染水域、影響生態,更會透過食物鏈對人類健康帶來威脅。為了早一步遏止塑膠的危害,近年國際間不少進行海洋研究的科學家,建議可用「垃圾地圖」與「回收定位」兩大做法,帶我們遠離塑膠的毒害。
撰文=田育瑄

落實對塑膠垃圾的「管理」,減塑政策才能真正奏效。圖片來源:iStock

為了減少塑膠垃圾的產生,許多國家都制定了相關的減塑措施;然而,成效仍不理想,許多海洋科學家或研究者建議,也許真正能夠奏效的不是拒絕或禁止塑膠的呼籲,而是對使用塑膠的「管理」。使用更先進的資料管理或科技手段,能夠幫助政府單位及企業、學術界和非營利組織即時掌握數據,調整減塑政策。

塑膠垃圾地圖 變廢為寶,垃圾數據庫成為政策與環保教育推手

例如,英國科學家Ellie Mackay於2019年成立Ellipsis.earth,並與環保專家、工程師、電影製作人和極端環境無人機飛行員合作,巧妙運用「機器學習」和「航拍圖像」的做法,透過衛星、潛艇以及派送無人機拍攝視覺影像,並進行遠程識別、繪製和跟蹤塑膠垃圾。

Ellipsis.earth的影片與照片來自世界各地,在測量海灘、河流或海洋長度時,無人機會拍攝數千張圖像,透過Ellipsis.earth的人工智慧軟體,可以準確地辨識分類塑膠瓶、漁網、瓶蓋或牙刷等無論是淹沒在水中、裂解的塑膠垃圾,且正確度高達95%以上。接著Ellipsis.earth將這些蒐集來的資訊製作成「全球塑膠垃圾熱圖」並過濾現有重疊數據,即時增加全球數據庫的圖像。

Ellipsis.earth巧妙運用「機器學習」和「航拍圖像」跟蹤塑膠垃圾。圖片來源:ellipsis

這些數據圖像也為環境教育教材製作加入了引人入勝且發人深省的內容,不僅讓教材即時跟進,更讓改變看的見。2019年Ellipsis Earth與國家地理頻道合辦#seatosource活動,並在「歐洲永續新創加速器」和「永續海洋聯盟加速器」入圍決賽,積極與媒體、政府、企業及學校合作,透過教育與演講推動環保變革。

比起以往僅能鎖定特定區域進行塑膠垃圾的來源分析,透過科技的力量,可以在短時間內就掌握到許多從前不可能發現塑膠垃圾來源的地方,這些數據將有助於快速定位容易產生垃圾的地點與種類,加快相關單位處理的腳步。

回收定位APP 源頭控管,真正發揮回收效益才能落實減塑

另外,來自英國赫爾大學(University of Hull)、長期關注海洋環保的科學工程系教授Bryony A. Caswell與海洋生物學系教授Cath Waller也從學術研究面提供減塑建議,解決塑膠垃圾的方法除了減少消耗,更要懂得有效回收。

Caswell與Waller指出,像是英國政府成立、非營利組織WRAP(Waste & Resources Action Programme)管理的Recyclenow網站,就是很好的「以鼓勵代替罰則」的回收便民服務。

藉由「Recyclenow回收定位APP」系統,民眾可輕鬆查詢離家最近的回收據點。圖片來源:recyclenow

雖英國政府並未強制執行垃圾分類,但透過此網站分享許多廢棄物減量、資源再利用及回收的資訊,一般民眾按照字母A~Z可以找出回收類別,瞭解更具體的回收方式。藉由「Recyclenow回收定位APP」系統,一般民眾可以輕鬆查詢離家最近的回收據點,更樂意參與,同時,進一步了解部分塑膠物品回收後的去向。

當民眾將塑膠廢棄物交給回收站後,他們會一起將其他可回收的物品送到集中處理廠,接著以紅外感測器與人工分揀的方式,把可回收的塑膠進行分類。像是一號塑膠(PET)會被壓縮成立方體再製成新的空瓶或服飾纖維,二號塑膠HDPE則可以再製成垃圾桶、複合甲板等用品,不但加速回收的流程,更能有效降低前端處理的人力成本。

經各國數據顯示,回收再利用所消耗的能源及碳排放,都比新製品來得少,因此讓民眾學會如何辨識塑膠製品上的代碼並正確的做好回收分類,就是最簡單能提升循環經濟效益的方法,可大幅降低海洋裡的塑害。

★參考資料
1. Ellipsis Earth
(https://www.ellipsis.earth/)
2. Top tips for tackling plastic pollution – from marine scientists (https://theconversation.com/top-tips-for-tackling-plastic-pollution-from-marine-scientists-164602)
3. Recyclenow
(https://www.recyclenow.com/recycle-week-2021)
4. Plastics Facts — Different Types of Plastics
(https://www.plasticsfacts.com/new-page-1)

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